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新型冠状病毒疫情下中国船企涉外合同履行法律问题解析与建议

[作者] 赵申  
[发布日期] 2020.02.09

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近期,新型冠状病毒肆虐中国,疫情已经严重影响到中国各地企业的正常生产和经营活动,防控形势严峻。在相关地区推迟复工、交通管制等措施的影响下,中国船舶制造企业将不可避免地深受影响。相关船企能否恢复正常生产,能否确保建造进度并如期交船等问题都将造成船舶建造合同履行不确定性的增加。相关机构和专业人士对于造船合同项下的履行提出了很多法律分析和建议,笔者在近期阅读了多篇相关文章后发现,这些文章均是从中国法相关规定出发,然而中国船企订立的船舶建造合同以及大量设备供应合同均适用外国法律(其中主要是适用英国法),尽管相关外国法律与中国法的概念和制度比较相近,但两者在理解和适用方面存在差别,因此笔者拟从外国法(特别是英国法)角度分析、研究中国船企目前面临的法律问题,帮助中国船企在目前的疫情防控背景下妥善履约,切实维护自身权益。

一、疫情影响下交船期推迟问题


受疫情以及疫情防控措施的影响,船企及相关配套厂商在春节假期后推迟复工将势必影响船舶建造进度和交船期。在此种情况下,中国船企在船舶建造合同项下可以考虑运用不可抗力(Force Majeure)条款推迟交船期。

(一)不可抗力的概念和性质

“不可抗力”在中国相关法律规定中是指无法预见、不能避免、不能克服的情形,但不可抗力的概念和具体内容在不同国家法律项下不尽相同。在法国和意大利,法律明确规定了不可抗力的定义,因此不可抗力是一种法定的免责事由,这与中国法律规定类似。但在其他国家,包括英国、美国以及瑞典等,法律并没有对于不可抗力做出明确界定,因此不可抗力主要作为一种合同约定的免责条款出现。需要注意的是,挪威法律规定由于不可抗力而是合同规定的交船期推迟是不允许的,造船厂由于不可抗力造成的交期较长时间推迟时,造船厂有权解除合同。在中国船企签订造船合同通常适用的英国法下,“不可抗力”并非法定免责事由,其必须要在合同中予以明确约定方可发生法律效力。英国法项下的不可抗力概念通常包括了自然引起的事由及人为引起的事由,这里需要注意的一个问题是笔者常常在一些建造合同及供应合同中看到 “Act of God”表述,有些合同中竟以这个表述代替了不可

赵申

现任中国船舶集团辖下中船租赁总法律顾问,中国和美国纽约州持证律师。此前,赵申曾在中国主要商业银行、航运融资租赁机构从事航运金融、风险管理和法律合规等工作。

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